Epilessia



Epilessia

L'epilessia è una malattia cronica del sistema nervoso, che si manifesta tra lo 0,5 e il 3% della popolazione generale ed è caratterizzata da episodi critici ricorrenti chiamati attacchi epilettici.
La crisi epilettica è una scarica parossistica, ipersincrona, eccessiva e incontrollata di un gran numero di neuroni. 
Questi neuroni ipereccitabili sono in grado di innescare un'eccessiva attività sinaptica eccitatoria attraverso scariche di potenziali d'azione ad altissima frequenza.
Questa iperattività neuronale può essere limitata a una determinata area oppure può diffondersi in aree vicine o distanti del focus originale. 
In ogni crisi possiamo vedere:
a) una sintomatologia clinica che influenza lo stato di coscienza, l'attività motoria o l'attività sensoriale.
b) segni o schemi rilevabili nella traccia dell'elettroencefalogramma. L'enorme varietà di questi sintomi e segni ha dato origine a forme di crisi molto diverse.

Durante le crisi epilettiche ci può essere: 

1) un aumento dei meccanismi eccitatori sinaptici mediati dal glutammato attraverso il recettore N-metil-D-aspartato (NMDA);
2) una diminuzione dei meccanismi inibitori, in particolare l'inibizione sinaptica prodotta dall'acido gamma-aminobutirrico (GABA);
3) un aumento delle scariche neurali endogene, generalmente prodotte dall'aumento delle correnti di calcio dipendenti dalla tensione. 

Indubbiamente, ci sono alterazioni in altri neurotrasmettitori direttamente o indirettamente derivati ​​da questi processi. Inoltre, durante la scarica eccitatoria, la concentrazione extracellulare di potassio aumenta e quella del calcio diminuisce.
Queste due modifiche hanno un effetto molto profondo sull'eccitabilità neuronale e sul rilascio di neurotrasmettitori, nonché sul metabolismo neuronale.

Inoltre, il mitocondrio svolge un ruolo centrale nell'eccitotossicità neuronale. L'intensa attività dei recettori del glutammato provoca un accumulo tossico di calcio nel citosol e viene catturato dal mitocondrio per ridurne la tossicità.
Ma a sua volta, questo accumulo intramitocondriale di calcio provoca un aumento della produzione di radicali liberi, che danneggiano i mitocondri stessi, causando gravi danni ai neuroni.
Anche i radicali liberi mitocondriali innescano l'attivazione di processi infiammatori locali che contribuiscono al danno neuronale.

Trattamento dell'epilessia:

Il trattamento della malattia dell'epilessia consiste nel prevenire la genesi della scarica epilettica e nel prevenire o ostacolarne la diffusione.
Sebbene ci sia un gran numero di farmaci antiepilettici, non esiste ancora un modo farmacologico definitivo per controllare alcuni tipi di epilessia e solo in alcuni di questi casi può essere utile la neurochirurgia.

Melatonina Ed Epilessia

La melatonina è un importante regolatore del SNC, stabilizzando l'attività elettrica neuronale. Questa azione inibitoria della melatonina riflette le sue proprietà anticonvulsivanti e sedative.
Negli animali da esperimento, la melatonina inibisce l'eccitazione neuronale prodotta dall'attivazione del neurotrasmettitore eccitatorio glutammato sui recettori NMDA e stimola l'attività del neurotrasmettitore inibitorio GABA.

È importante sapere che la melatonina inibisce l'attività eccitatoria e stimola l'inibitore di notte, che è quando essa si produce normalmente.
Pertanto, la melatonina regola il ritmo circadiano dei neurotrasmettitori dei recettori eccitatori e inibitori nel cervello, mantenendo la corretta sincronizzazione tra loro durante le 24 ore del giorno.
Inoltre, la melatonina ha un effetto protettivo antiossidante e antinfiammatorio sul cervello, sia a livello cellulare che mitocondriale, che contribuisce ai suoi effetti anticonvulsivanti.
A queste azioni, dobbiamo aggiungere l'effetto inibitorio della melatonina sull'attività dell'ossido nitrico sintasi (NOS), riducendo la produzione di ossido nitrico e l'eccitazione neuronale, che contribuisce alla sua attività anticonvulsivante.

Questi e molti altri dati simili sono serviti come base per l'uso della melatonina in clinica. Nel 1995, abbiamo usato la melatonina per la prima volta in una bambina di 24 mesi con epilessia mioclonica progressiva. In questo caso, il trattamento anticonvulsivante classico era inefficace e il paziente era resistente ai farmaci.
La somministrazione di melatonina ha ridotto significativamente la frequenza e l'intensità delle convulsioni, fino a quando è scomparsa praticamente completamente due mesi dopo l'inizio del trattamento.

Nel momento in cui la somministrazione melatonina veniva sospesa, le convulsioni tornavano, ma scomparivano di nuovo poco dopo la somministrazione di melatonina.
L'effetto della melatonina, in questo caso, dipendeva in parte dalla ri-sincronizzazione interna del proprio ritmo endogeno, che fu alterato dall'epilessia e presentò un ritardo di fase di circa 4 ore rispetto al ritmo normale dei bambini sani della stessa età.

La normalizzazione del ritmo della melatonina a sua volta ha permesso di risincronizzare i ritmi dei neurotrasmettitori cerebrali e dei loro recettori, tra cui quelli della GABA-Benzodiazepina (GABA-BNZ) e del glutammato.
D'altra parte, alla dose utilizzata, la melatonina contrasta anche lo stress ossidativo e infiammatorio, ripristinando la funzione mitocondriale e prevenendo il danno neuronale e la morte. In questo modo, non solo vengono contrastate le convulsioni, ma vengono ripristinati i ritmi endogeni, normalizzando la funzione circadiana.

Pertanto, la combinazione di melatonina con altri anticonvulsivanti può essere molto utile in clinica poiché esiste un effetto sinergico e aggiuntivo di melatonina che è molto importante per il controllo dell'epilessia.

 

BIBLIOGRAFIA

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